Mil e seiscentos dólares é muito para gastar em qualquer coisa, ainda mais em um par de tênis. Mas esse é o preço de varejo do  LV 408 Trainer  de alta qualidade da coleção masculina Louis Vuitton de Virgil Abloh Primavera / Verão 2019. Ele atraiu não apenas por seu preço exorbitante, mas também por suas semelhanças com o Avia 880, um tênis de basquete de 1988 usado por Scottie Pippen e Clyde Drexler.

Não é a primeira vez que as grifes de luxo usam os modelos clássicos de roupas esportivas como inspiração, nem serão as últimas. A Céline, da Phoebe Philo, teve sua  homenagem à Air Force 1, Hedi Slimane fez o SL / 10H da Air Jordan 1 em Saint Laurent e a Maison Margiela tem a  Replica, uma reinterpretação de luxo do German Army Trainer. Mais recentemente, a Dior de Kim Jones nos deu o B23, um tênis inspirado em Chuck Taylor feito de lona técnica com uma sola de patchwork.

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Além do preço elevado e da grife, os tênis de luxo são diferentes por causa da forma como são feitos e de sua escassez. Eles não são destinados a competir com os produtos voltados à função de gigantes do setor esportivo, como a Nike e a adidas. Em vez disso, o que esses tênis falam é que  je ne sais quoi  dirige o mercado de luxo em geral – um apelo ambicioso e as décadas de habilidade inerente às casas de moda célebres.

A milenar cidade italiana de Fiesso d’Artico fica a uma curta distância de carro de Veneza e faz parte de uma série de cidades e vilarejos na Riviera del Brenta, situada ao longo de um canal que oferece algumas das vistas mais ricas da Itália e famosa por uma longa tradição de calçado artesanal. Fiesso e cidades como Vigonovo, Vigonza, Saonara, Noventa Padovana e Fossò abrigam a maior parte da produção mundial de calçados de luxo.

A história de fabricação de calçados do canal Brenta remonta ao século 13, quando os sapateiros venezianos, os calegheri, estabeleceram uma escola dedicada ao ofício. Quando famílias ricas começaram a passar os verões ao longo do Brenta, os calegheriseguiram, estabeleceram uma tradição de sapateiros na área que perdurou por séculos.

O Louis Vuitton Manufacture de Souliers (“fábrica de calçados” em francês) no Fiesso combina essa tradição com a modernidade de várias maneiras. Primeiro, há o prédio, projetado pelo arquiteto Jean-Marc Sandrolini em 2009. O espaço de 14.000 metros quadrados lembra uma caixa de sapatos de cimento do lado de fora, revelando quase nada sobre os acontecimentos internos. A primeira dica é logo na entrada, onde os visitantes são recebidos por um salto branco gigante projetado por Jean-Jacques Ory e com Botticelli ‘O Nascimento de Vênus’ dentro.

O saguão contém referências à herança da Louis Vuitton, fazendo troncos e dedicação ao artesanato. Um porta-malas personalizado de 1909 é aberto, revelando compartimentos individuais para abrigar 24 pares de sapatos. O centro do complexo possui um jardim com ainda mais arte com tema de sapato e há uma galeria exibindo calçados assinados da Louis Vuitton ao longo dos anos.

Incluem-se adições recentes como a ousada silhueta Archlight, cuja sola curvada faz com que o sapato pareça quase distorcido. Também estão presentes todos os calçados da coleção de estreia do Abloh e algumas surpresas inesperadas, como os calçados da colaboração Supreme da marca.

O elo com a  Supreme foi importante para a fábrica porque criou a consciência do modelo Run Away da casa, um corredor simples que estreou em 2014 e continua sendo um dos tênis mais populares da Louis Vuitton. Uma versão com solado de trilha faz parte da mais recente coleção da Abloh, com quatro cores e varejo por US $ 1.020, junto com um furgão opcional de US $ 340 que pode ser usado em cima.

A Louis Vuitton escolheu esta silhueta para o seu programa Now Yours, um serviço de personalização que permite aos clientes projetar o sapato dos seus sonhos. De acordo com os artesãos da fábrica, existem mais de 300 opções diferentes para a sola sozinha. Junte isso com a habilidade de escolher materiais de lona com monograma para couro de crocodilo, e as combinações parecem infinitas – e muito caras.

A fábrica é dividida em quatro oficinas distintas: “Alma” para sapatos femininos como saltos; “Speedy” para tênis; “Nomade”, uma oficina inteira dedicada ao calçado para carros; e “Taiga” para elegantes sapatos masculinos e artigos de couro como cintos (é também onde os tênis são solados). Há também um armazém, apropriadamente chamado após a bolsa Neverfull da Louis Vuitton.

A Louis Vuitton chama seu patrimônio artesanal de “ savoir-faire ”. Traduzido do francês, significa literalmente “saber fazer”. Dentro da fábrica do Fiesso d’Artico, todo operário treina há anos para aperfeiçoar seu ofício. Está longe da noção estereotipada de trabalhadores de fábricas bombeando grandes quantidades de produtos. Os artesãos têm orgulho de seu trabalho, são sindicalizados e têm uma vida confortável fora do trabalho.

A modernidade permite que a Louis Vuitton combine métodos antigos de fazer coisas com a tecnologia atual. Gigi, um artesão que supervisiona o enorme acervo de arquivos do prédio, explica como a equipe ainda começa com um protótipo de madeira, que é digitalizado em um modelo CAD 3D com todas as informações necessárias para ajustar as medidas das silhuetas existentes.

“Também estamos usando a tecnologia para melhorar esse trabalho, para trabalhar mais rápido e com mais precisão e para ter todas as informações que precisamos para expandir”, diz ele. Esses métodos significam que a equipe precisa de apenas algumas horas para fazer um sapato de amostra, até tênis como as recentes ofertas do Archlight e do Abloh, que incluem vários tênis, alguns sapatos formais e botas de caminhada cor de trigo.

Os artesãos são capazes de alavancar sua experiência tradicional de calçados, mesmo quando se trata de calçados mais casuais. Ao trabalhar com um designer como o Abloh, primeiro eles têm que satisfazer suas expectativas para o produto final, antes de descobrir quais proporções e medidas funcionam melhor quando as aplicam a tamanhos diferentes.

“Dentro do tênis, temos elementos para uma palmilha que um sapato normal não tem”, diz Gigi. “Fazer a ‘cesta’, por exemplo, ou o ‘esporte’ por último é mais difícil do que quando eu faço um sapato formal.”

Isso significa que a madeira dura informar um molde, acomodando partes como uma palmilha, estofamento e solas. Abloh recentemente postou sobre seus LV 408 Trainers no Instagram, observando como cada sneaker compreende 106 componentes, com 20 na sola.

Obter uma visão em primeira mão de como esses tênis de luxo são fabricados mostra a paixão por trás do processo. Conhecer os artesãos que os criam e testemunhar suas habilidades meticulosas pessoalmente reforça a proveniência de alta qualidade de uma casa como a Louis Vuitton. Desde a matéria-prima até o produto final, até a maneira cuidadosa como os sapatos são encaixotados (completo com o manual de cuidados laranja), os sapatos carregam uma sensação de alma e herança que nenhuma imitação de moda rápida pode tocar.

Para quem são os sapatos, é uma seção transversal de sneakerheads elevados e conhecedores que querem comprar no mercado de luxo de uma forma que reflete seu senso de estilo. Os sapatos comunicam uma sensação de status e gosto que separa o usuário de seus avós. É o próximo passo para o garoto que usa o Air Jordan hoje e depois vira-o amanhã para comprar algo com mais gotejamento. Diga o que quiser sobre tênis de grife, mas para aqueles consumidores dispostos a pagar o preço pedido, opiniões externas provavelmente não importam de qualquer maneira.

MATÉRIA PUBLICADA ORIGINALMENTE NO SITE HIGH NO BIETY