Mil e seiscentos dólares é muito para gastar em qualquer coisa, ainda mais em um par de tênis. Mas esse é o preço de varejo do  LV 408 Trainer  de alta qualidade da coleção masculina Louis Vuitton de Virgil Abloh Primavera / Verão 2019. Ele atraiu não apenas por seu preço exorbitante, mas também por suas semelhanças com o Avia 880, um tênis de basquete de 1988 usado por Scottie Pippen e Clyde Drexler.

Não é a primeira vez que as grifes de luxo usam os modelos clássicos de roupas esportivas como inspiração, nem serão as últimas. A Céline, da Phoebe Philo, teve sua  homenagem à Air Force 1, Hedi Slimane fez o SL / 10H da Air Jordan 1 em Saint Laurent e a Maison Margiela tem a  Replica, uma reinterpretação de luxo do German Army Trainer. Mais recentemente, a Dior de Kim Jones nos deu o B23, um tênis inspirado em Chuck Taylor feito de lona técnica com uma sola de patchwork.

Além do preço elevado e da grife, os tênis de luxo são diferentes por causa da forma como são feitos e de sua escassez. Eles não são destinados a competir com os produtos voltados à função de gigantes do setor esportivo, como a Nike e a adidas. Em vez disso, o que esses tênis falam é que  je ne sais quoi  dirige o mercado de luxo em geral – um apelo ambicioso e as décadas de habilidade inerente às casas de moda célebres.

A milenar cidade italiana de Fiesso d’Artico fica a uma curta distância de carro de Veneza e faz parte de uma série de cidades e vilarejos na Riviera del Brenta, situada ao longo de um canal que oferece algumas das vistas mais ricas da Itália e famosa por uma longa tradição de calçado artesanal. Fiesso e cidades como Vigonovo, Vigonza, Saonara, Noventa Padovana e Fossò abrigam a maior parte da produção mundial de calçados de luxo.

A história de fabricação de calçados do canal Brenta remonta ao século 13, quando os sapateiros venezianos, os calegheri, estabeleceram uma escola dedicada ao ofício. Quando famílias ricas começaram a passar os verões ao longo do Brenta, os calegheriseguiram, estabeleceram uma tradição de sapateiros na área que perdurou por séculos.

O Louis Vuitton Manufacture de Souliers (“fábrica de calçados” em francês) no Fiesso combina essa tradição com a modernidade de várias maneiras. Primeiro, há o prédio, projetado pelo arquiteto Jean-Marc Sandrolini em 2009. O espaço de 14.000 metros quadrados lembra uma caixa de sapatos de cimento do lado de fora, revelando quase nada sobre os acontecimentos internos. A primeira dica é logo na entrada, onde os visitantes são recebidos por um salto branco gigante projetado por Jean-Jacques Ory e com Botticelli ‘O Nascimento de Vênus’ dentro.