Michael Jordan revela últimas mensagens que trocou com Kobe Bryant

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Michael Jordan foi sincero sobre seu relacionamento de irmão mais velho com o falecido Kobe Bryant. Antes de introduzir Kobe no Hall of Fame, MJ falou com a ESPN e revelou qual foi sua última mensagem para Kobe.

A mensagem ocorreu 49 dias antes do acidente fatal de Bryant.

“Esta tequila é incrível,” Kobe abriu.

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“Obrigado, meu irmão,” Jordan respondeu.

“Sim senhor. Família boa? ” Kobe perguntou.

“Tudo bom. Seu?

“Tudo bom.”

Jordan revelaria que fez check-in em Kobe enquanto treinava GiGi e The Black Mamba revelou que eles estavam eliminando um time adversário por 45-8.

Jordan também revelou que foi solicitado a representar Kobe no Hall da Fama por sua esposa Vanessa Bryant.

Onze dias após a troca, Bryant soube que havia sido oficialmente nomeado para o Hall da Fama como candidato na primeira votação. Quarenta e nove dias depois, ele se foi.

“Eu adoro esse texto”, diz Jordan, “porque mostra a natureza competitiva de Kobe.”

Era uma das muitas qualidades que os dois homens compartilhavam. Cada um era implacável em sua busca pela vitória, mesmo quando companheiros de equipe ocasionalmente se tornavam vítimas daquela intensidade incandescente. Eles falaram sobre as armadilhas da fama, o ciúme dos outros, a sede insaciável de perfeição.

“Seu estilo de jogo era idêntico ao meu”, diz Jordan. “Ele permaneceu fiel ao seu curso, e eu respeito isso.”

Em 17 de dezembro de 1997, no United Center, Kobe Bryant, de 19 anos, saltou do banco para o Lakers e marcou 33 pontos em 29 minutos. Jordan, devidamente impressionado, procurou o jogador do segundo ano após o jogo para cumprimentá-lo. Bryant imediatamente começou a enchê-lo de perguntas sobre pontos de liberação de tiro. A conversa foi breve, mas calorosa. “Se você precisar de alguma coisa”, disse Jordan, “é só ligar …”

Kobe fez. De novo e de novo e de novo. Às vezes, às 2 horas da manhã. Às vezes, antes de o sol nascer. Bryant se perguntou sobre a virada de Jordan no arremesso, como criar desorientação, a melhor maneira de afastar jogadores maiores e mais fortes na trave. Nos anos posteriores, as questões envolviam endossos, a busca por privacidade, conselhos sobre como gerenciar sua necessidade compartilhada não apenas de bater em alguém, mas de quebrá-lo. Kobe não escondeu seu objetivo: era ser como Mike ou, se possível, ser ainda melhor.

“Ele era um garoto mentalmente forte, talvez até mais forte do que eu”, diz Jordan. “Lembrem-se, as pessoas que me seguiram, meus fãs, não gostaram que ele estivesse tentando copiar o que eu tinha feito.”

A introdução de Bryant no Hall da Fama, junto com um grupo repleto de estrelas que inclui Tim Duncan e Kevin Garnett, tornou-se oficial em 4 de abril de 2020. Ele nunca teve a oportunidade de ligar para Michael Jordan para ver se ele apresentá-lo. “Vanessa me perguntou quando ele faleceu”, explica Jordan. “Com toda a franqueza, eu sabia que ele provavelmente iria. Era eu ou Shaq, já que eles ganharam três campeonatos juntos.”

Jordan disse que há cerca de seis meses ele enviou uma mensagem de texto para Vanessa para saber como ela estava.

“Eu disse a ela: ‘Olha, eu sei que este é um momento difícil. Estou sempre aqui se você precisar de mim'”, disse Jordan. Ela respondeu: ‘Eu adoraria se você defendesse Kobe no Hall da Fama’.

“Será uma grande honra, para ser honesto. É como defender um membro da família. Ele me respeitou muito tentando emular certas coisas que eu fiz. E só posso retribuir isso mostrando meu apoio e admiração por um cara que eu senti que foi um dos melhores que já jogou o jogo. “

Jordan diz que a carreira de sucesso de Bryant com o Lakers, durante a qual ele ganhou cinco campeonatos, ofuscou o quão difícil era para Bryant se integrar em uma liga quando era um adolescente que ainda não era fisicamente ou mentalmente maduro, e muitas vezes estava isolado, e mesmo desprezado por seus companheiros mais velhos.

“De certa forma, Kobe se fez sozinho”, diz Jordan. “As pessoas esquecem isso. Ele era um garoto de 18 anos que se tornou um dos melhores.”

“Para mim, foi tudo de muito trabalho e dedicação. Todo o esforço que ele fez. Ele deve ser um grande modelo para muitas crianças que aos 18 anos podem não querer ir para a faculdade, que podem querer jogar basquete em algum lugar.”

“Ele mostrou a eles como. E sentou-se no banco por um longo tempo antes de ter sua chance. As pessoas esquecem isso também. Mas quando ele deu a chance, ele se aproveitou.”

Jordan não terá falta de material para ilustrar a grandeza de seu amigo. Existem os cinco anéis, as duas finais MVPs, o MVP da temporada regular em 2008, as 15 seleções All-NBA, os 12 acenos de All-Defense e os quatro troféus All-Star MVP. Mas é do pai, do amigo e da alma gêmea que Jordan mais sente falta. Durante o memorial de Kobe no Staples Center, Jordan disse à multidão reunida: “Quando Kobe morreu, uma parte de mim morreu.”

Talvez isso explique por que o número de Kobe – junto com a mensagem final – permanece no telefone de Michael Jordan.

“Não sei por quê”, diz ele, “mas simplesmente não consigo excluí-lo.”

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